Fiesta del año nuevo: Songkran

Según la tradición Tai, en abril empieza el año nuevo. Todo el pueblo Tailandés hace parte de esta celebración conocida como Songkran (que quiere decir transición o cambio de lugar), el comienzo de un nuevo año astrológico, en el que el sol se mueve hacia la constelación de Aries. És el año nuevo budista.

Se celebra del 13 al 15 de abril. Se limpian los budas con aguas aromáticas (es el día que empieza la estación de las lluvias) y se hecha agua por encima de los más ancianos, como limpieza de la mala suerte, el “torrente de aguas”. Actualmente el Songkran acaba con una especie de carnaval donde toda la gente acaba empapada.

  

 

Koh Lipe

0Esta pequeñísima isla del sur de Tailandia, casi en la frontera con Malasia, es mi preferida de TODAS las que he visitado, pero por culpa de la sobre explotación turística, no creo que le queden muchos años….

Está situada en el archipiélago, que es parque natural, de Tarutao y es la única isla habitada de dicho archipiélago. El rey de Tailandia se la regaló a una colonia de Chow Lair y éstos le vendieron gran parte de la isla a empresas y especuladores tailandeses y chinos.

Le llaman las Maldivas de Tailandia y con razón, el color de sus aguas es BRUTAL, el snorkel maravilloso. Hay una arrecife de coral a pocos metros de la playa. El mejor sitio de Tailandia, junto con Koh Tao, para practicar inmersión, los resorts ofrecen descuentos e incluso estancias gratuitas a quién haga un número mínimo de inmersiones.

A Koh Lipe se llega desde el puerto de Pak Bara en la provincia de Satun, las aerolíneas ofrecen packs completos desde Bangkok que incluyen avión, van (furgoneta) y ferry. El aeropuerto más habitual para llegar es el de Hat Yai. La primera vez que fuimos a Koh Lipe fué en ferry y fue una pesadilla, recomiendo mucho más ir en speedboat (aunque salte mucho más) el trayecto se completa en 1:30 horas.

En la isla se encuentran 3 playas, Sunrise beach, Pattaya beach y Sunset beach

Pattaya beach es la más grande y es donde se encuentran más bares y hoteles de diferentes rangos de precio. Es de arena muy fina, blanca y de aguas turquesas. Tiene un arrecife de coral a 10m de la orilla, en temporada baja es muy tranquila.

Sunrise beach, como su nombre indica, está orientada al oeste y es de arena blanca y con arrecife de coral cerca. También hay varios hoteles, nosotros nos alojamos en el www.castaway-resorts.com que tiene unas cabañas básicas de dos plantas. El dormitorio está arriba y el lavabo abajo. Hay de varios precios según las vistas, las Big Beach Front Breezy son las más caras pero con unas vistas espectaculares.

La zona de restaurante está encima de una tarima de madera y está decorada con mucho gusto, la comida es correcta y los precios también. Puedes hacer inmersiones con un equipo del resort y allí mismo alquilar tubo, gafas o kayaks.

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Cerca del Castaway hay un muy buen restaurante el Sunrise Beach Restaurant, recomendable el arroz frito con cangrejo.

Sunset beach, orientada al este, en temporada baja están los resorts cerrados y la playa sucia, sólo hay un bar abierto.

Desde la Sunrise beach hasta la Pattaya beach está la Walking Street, una calle donde se puede encontrar todo tipo de restaurantes, bares, masajes y puestecitos de pancakes. Desde el año pasado hay un SevenEleven y un cajero automático. Restaurantes de barbacoa de pescado hay muchos y la mayoría buenos y baratos.

También hay restaurantes italianos y un español (es el restaurante del hotel The Box) algo más caro que los demàs pero si lleváis tiempo viajando y os apetece algo de embutidos….

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Hamburguesas y sándwiches en un bar regentado por un chico de Badalona, The Rainforest, él se llama Walter y su pareja tiene en el mismo bar una tienda de ropa y cuadros que diseña y pinta ella misma.

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En la Pattaya beach hay varios bares recomendables, el bar del Mali Resort tiene las cervezas más frescas de la isla y el Peace&Love tiene tumbonas en la arena y espectáculo de fuego a medianoche .

Delante de la Sunrise beach hay un pequeño islote que se llama Koh Kra, es un peñasco de rocas con dos mini playas, se llega con kayak y allí he disfrutado del mejor snorkel que haya hecho nunca.